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Tag Archives: Pinot Noir

Over the hills to Sancerre

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As I have said many times before, people tend not to realise just how big the Loire Valley is. The longest river in France, from its source up in the mountains of the Massif Central to the estuary on the Atlantic at St Nazaire is a distance of 1,012 kilometres (629 mi). Its main tributaries include the Nièvre, Maine and the Erdre rivers on its right bank, and the Allier, Cher, Indre, Vienne, and the Sèvre Nantaise rivers to the left bank. Between them they drain more than a fifth of France’s land area.

Vines are not grown along the whole of its length, but they are for a very significant portion and many of the tributaries are also Loire Valley wine production areas.

Aqueduct de Briare

Aqueduct de Briare

We live in a village on the river Cher and have easy access to the whole of the central wine growing region and many of the thousand or so chateaux which adore its river banks. Nevertheless, it is a three hour drive west to the Muscadet vineyards near Nantes, while Sancerre and Pouilly Fume are two hours to the east.  Visits to these outlying districts normally involve an overnight stay.

Cayeux iris

Cayeux iris

I small gap in our bookings schedule allowed us to do exactly that recently, driving through the dense woodlands of the Sologne to the ceramic district of Giens.  Our first day was full of non-wine events including a viewing of the Iris fields and display gardens of Cayeux (whose staff were busy winning awards at Chelsea Flower Show at the time). We were able to walk the dog over the world’s second longest canal bridge, the aqueduct de Briare, which carries the Canal latéral à la Loire 662 metres across the river Loire. A picnic was arranged by the river and within sight of the bridge.

After spending the night at a country B & B we moved into the wine-hunting phase of the trip, eventually finding ourselves in Verdigny-en-Sancerre, with nothing but vines in all directions and where we had an appointment with Michel and Benoît Girard. Actually two sons are involved in the Domaine, with one running the business side of things while the other is out in the fields. Michel rushes about and helps wherever help is needed. Their 12 hectare estate is made up of 40 parcels of vineyard where the average age of vines is 15 years.

Vineyards of Verdigny-en-Sancerre

Vineyards of Verdigny-en-Sancerre

The vines of the Domaine Michel Girard et Fils cover all three Sancerre soil types –Terres Blanches, composed of limestone-clay soils including the famous Kimmeridgian marl found on the western hills, pebbly-limestone soils or Caillottes nearer to Sancerre and flinty-clay soils found on the eastern slopes near the Loire. Fermentation is in stainless steel using naturally occurring yeasts and the resulting wines are blended to achieve the balance they are seeking.

 Girard, Pere et Fils

Girard, Pere et Fils

We tasted both white and red wines and after indulging ourselves with the full range bought a few cases of deliciously fruity, un-oaked Sauvignon and some serious-tasting, oaked Pinot Noir. We passed a very pleasant couple of hours discussing their wines and life in general before stomachs started to rumble and the church bells rang 12 noon.

Time for lunch, and we dropped back down to the river to eat at Saint Satur, at the Le Bord de Loire restaurant. The first course for us both was Salade de crottin de Chavignol grillé et jambon de Sancerre and while I selected a fine filet of beef with a Pinot Noir sauce, Marie-Chantal had local fish: Dos de sandre emincé d’artichaud étuvée de legumes. Wines were local of course, but in all the excitement I forgot to note their names!

Colin at Maison de Sancerre

Colin at Maison de Sancerre

Next stop was Sancerre itself, perched on its limestone and flint hill over 300 metres above the river Loire, a natural fortress given its first castle in the 12th C.  Through the narrow streets and in a restored 14thC house, the Maison de Sancerre is a great venue to discover the Sancerre wines and vineyards. The centre provides an overview of the geography of the wine region, its characters and winemaking techniques. A 7 Euro visit includes a glass of wine which can be enjoyed indoors or, as we did, on a sunny terrace overlooking the vineyards.

The view from the Maison de Sancerre  towards Chavignol.

The view from the Maison de Sancerre towards Chavignol.

A final glimpse of Sancerre

A final glimpse of Sancerre

Hardly believing how quickly time had passed, we hit the road again and headed back towards home, discussing what we had seen and tasted and planning another trip very soon. We would like to introduce ourselves to several more winemakers both in Sancerre and in neighbouring Pouilly-Fume and Menetou-Salon, neither of which we saw this time round. Then there’s Pouilly-sur-Loire wines made from Chasselas grapes and Coteaux du Giennois, which looked promising as we drove past on our way to the Pont de Briare.

Perhaps we should allow for a longer stay next time!

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Journées gastronomiques de Sologne – wine awards.

Thanks to a report by La Nouvelle RépubliqueI now have the complete listing of the awards winners of this years European Wine Competition held in conjuction with the Journées gastronomiques de Sologne at Romorantin.:

AOC Touraine Blanc – Sauvignon 2011 

Médaille d’Or à Patrick GIBAULT, Vignoble GIBAULT à MEUSNES

Médaille d’Argent ex-aequo à Marie-Laure et Eric ARCHAMBAULT, Domaine de la Roche à Pouillé

Médaille d’Argent ex-aequo à Patrick LEGER, Domaine de la Girardière à Saint-Aignan-sur-Cher

Médaille de Bronze à Sophie et Thierry CHARDON, Domaine de l’Aumonier à Couffy

AOC Touraine Blanc – Chenin 2011

Médaille d’Or à Jean-Christophe MANDARD à Mareuil-sur-Cher

AOC Touraine Rouge – Gamay 2011

Médaille d’Or ex-aequo à Olivier GARNIER, Domaine GARNIER Frères à Meusnes

Médaille d’Or ex-aequo au Cellier du Beaujardin à Bléré

Médaille d’Argent à la Famille LECLAIR, Domaine de la Rochette à Pouillé

Médaille de Bronze à Dominique GIRAULT, Domaine des Caillots à Noyers-sur-Cher

AOC Touraine Rouge – Gamay 2010

Mention Spéciale à l’ EARL THOMAS à Saint-Aignan-sur-Cher

AOC Touraine Rouge – Cabernet 2011

Médaille d’Or à Patrick LEGER, Domaine de la Girardière à Saint-Aignan-sur-Cher

Médaille d’Argent à Stéphane DUBREUIL, Vignoble DUBREUIL à Couddes

Médaille de Bronze à Franck JANVIER, Domaine Franck JANVIER à Thésée

AOC Touraine Rouge – Cabernet 2010

Médaille d’Or à Laurent LEBIHAN à Angé

Médaille d’Argent à Jean-Marc BIET à Seigy

AOC Touraine Rouge – Pinot Noir 2011

Médaille d’Argent à Gaëlle CHARBONNIER-MARINIER, Domaine de la Blinière à Saint-Romain-sur-Cher avec la cuvée “Cuvée Florian”

AOC Touraine Rouge – Côt 2011

Médaille d’Or à l’EARL GOUNY à Noyers-sur-Cher

Médaille d’Argent ex-aequo à Jean-Christophe MANDARDà Mareuil-sur-Cher

Médaille d’Argent ex-aequo à Philippe OUDIN, Cave de la Grande Brosse à Chemery avec la cuvée “CoCo&Co”

Médaille de Bronze à Christine LOUET, Domaine du Vivier à Monthou-sur-Bièvre

AOC Touraine Rouge – Côt 2010

Médaille d’Or ex-aequo au Domaine de la Renaudie, Particia et Bruno DENIS à Mareuil -sur-Cher avec la cuvée “Albert Denis”

Médaille d’Or ex-aequo au Domaine de Montigny, Annabelle et Jean-Marie MICHAUD à Sassay

Médaille d’Argent à l’EARL GOUNY à Noyers-sur-Cher

AOC Touraine Rouge – Assemblage 2011

Médaille d’Or à la Famille LECLAIR, Domaine de la Rochette à Pouillé avec la cuvée “Prestige du Vigneron”

Médaille d’Argent ex-aequo à Jean-Christophe MANDARDà Mareuil-sur-Cher avec la cuvée “Tradition”

Médaille d’Argent ex-aequo à Anne-Cécile ROY et Yohann BOUTIN, Domaine des Roy à Pontlevoy avec la cuvée “Les Linottes”

AOC Touraine Rouge – Assemblage 2010

Médaille d’Or à Anne-Cécile ROY et Yohann BOUTIN, Domaine des Roy à Pontlevoy avec la cuvée “Alliance”

Médaille d’Argent à Philippe AUGISà Meusnes avec la cuvée “Les Caillouteux”

Médaille de Bronze à Dominique GIRAULT, Domaine des Caillots à Noyers-sur-Cher

AOC Touraine Rosé – Pineau d’Aunis 2011

Médaille d’Argent à Eric ANGIER, Domaine de la Cour Carrée à Oisly

AOC Touraine Rosé – 2011

Médaille d’Or à Philippe PINON, Domaine Philippe PINON à St-Julien-de-Chédon

Médaille d’Argent ex-aequo à Christophe DAVAULT, Domaine de la Chaise à Saint-Georges-sur-Cher

Médaille d’Argent ex-Aequo au Cellier du Beaujardin à Bléré

AOC Touraine Oisly Blanc 2011

Médaille d’Argent à la Cave Coopérative des Vignerons des Côteaux Romanais à Saint-Romain-sur-Cher

AOC Touraine Chenonceaux Blanc 2011

Médaille d’Or à Jean-Marc VILLEMAINEà Thésée

Médaille d’Argent au Domaine de la Renaudie, Particia et Bruno DENIS, à Mareuil -sur-Cher

Médaille de Bronze à Jean-Michel DESROCHESà Saint-Georges-sur-Cher

AOC Touraine Chenonceaux Rouge 2011

Médaille d’Or à la Famille GODEAU, La Cave du Père Auguste à Civray-enTouraine

Médaille d’Argent au Domaine de la Renaudie, Particia et Bruno DENIS, à Mareuil -sur-Cher

Médaille de Bronze à Thierry PILLAULT, Domaine de l’Azure à Saint-Georges-sur-Cher

Le concours des vins

AOC Valençay Blanc 2011

Médaille d’Or à Olivier GARNIER, Domaine GARNIER Frères à Meusnes avec la cuvée “Les Sources”

Médaille d’Argent aux Frères MALET à Lye

Médaille de Bronze à la SCA La Cave de Valençay à Fonguenand avec la cuvée “Sébastien VAILLANT, le Poirentin”

AOC Valençay Rouge 2010

Médaille d’Or à la SCA La Cave de Valençay à Fonguenand avec la cuvée “Patagon”

Médaille d’Argent Valençay Rouge 2010 à la SCA La Cave de Valençay à Fonguenand avec la cuvée “Sébastien VAILLANT, les Chailloux”

AOC Cheverny Blanc 2011

Médaille d’Or à Philippe SAUGER, Domaine Sauger à Fresnes

Médaille d’Argent à Christelle et Christophe BADINà Cormeray

Médaille de Bronze à Guy GENTY, Domaine de la Grange à Huisseau-sur-Cosson

AOC Cheverny Rouge 2011

Médaille d’Argent à Alain CHERY, Domaine de la Champinière à Cour-Cheverny

Médaille de Bronze ex-aequo Cheverny Rouge 2011 à Christelle et Christophe BADINà Cormeray

Médaille de Bronze ex-aequo à François CAZIN, Domaine du Petit Chambord à Cheverny

AOC Cheverny Rouge 2010

Médaille d’Or à Gérard GIVIERGE, Domaine de l’Aumonière à Cour-Cheverny

Médaille d’Argent à Fabien TESSIER, Domaine de la Desoucherie à Cour-Cheverny

AOC Cheverny Rosé 2011

Médaille d’Argent à Christelle et Christophe BADINà Cormeray

AOC Cour-Cheverny 2009-2010

Médaille d’Or à François CAZIN, Domaine du Petit Chambord à Cheverny avec la cuvée 2010

Médaille d’Argent ex-aequo à Guy GENTY, Domaine de la Grange à Huisseau-sur-Cosson avec la cuvée 2009

Médaille d’Argent ex-aequo à Gérard GIVIERGE, Domaine de l’Aumonière à Cour-Cheverny avec la cuvée 2010

AOC Coteaux du Vendômois Blanc 2011

Médaille d’Or ex-aequo à la Cave Coopérative du Vendômois à Villiers-sur-Loir avec la cuvée “Saint Hilaire”

Médaille d’Or ex-aequo à la Cave Coopérative du Vendômois à Villiers-sur-Loir avec la cuvée “Mont Greffier”

Médaille d’Argent à Dominique NORGUET, Domaine du Four à Chaux à Thoré-la-Rochette

AOC Coteaux du Vendômois Rouge 2011

Médaille d’Or à Dominique NORGUET, Domaine du Four à Chaux à Thoré-la-Rochette

Médaille d’Argent à Charles JUMERT, Domaine de la Berthelotière à Villiers-sur-Loir avec la cuvée “Tradition”

Médaille de Bronze à Benoit BRAZILIERà Thoré-la-Rochette

Médaille de Bronze à la Cave Coopérative du Vendômois à Villiers-sur-Loir avec la cuvée “Montagne Blanche”

AOC Coteaux du Vendômois Gris 2011

Médaille d’Or à Claude MINIER, Domaine Minier à Lunay

AOC Touraine Mesland Rouge 2011

Médaille d’Argent à Cédric et Marina CHOLLET, Domaine de Rabelais à Onzain avec la cuvée “Vieilles Vignes”

AOC Touraine Mesland Rouge 2010

Médaille de Bronze à Frédéric PIRONNEAU, Domaine de la Besnerie à Monteaux avec la cuvée “Vieilles Vignes”

AOC Touraine Mesland Rosé 2011

Médaille de Bronze aux Frères REDIGUERE, Domaine des Terres Noires à Onzain

AOC Touraine Effervescent Blanc Brut

Médaille d’Or à Jean-François BONNEAU, Domaine des Troglodytes à Chateauvieux

Médaille d’Argent ex-aequo à Gilles GAILLARD à MEHERS

Médaille d’Argent ex-aequo à Claudie LEVÊQUE, Domaine de la Renne à Saint-Romain-sur-Cher

Médaille de Bronze ex-aequo au Domaine BOUCHER-POSTIC à Contres

Médaille de Bronze ex-aequo à Laurent LEBIHANà Angé

AOC Touraine Effervescent Blanc Demi-sec

Médaille d’Or à Christine LOUET, Domaine du Vivier à Monthou-sur-Bièvre

AOC Touraine Effervescent Rosé

Médaille d’Or à Frédéric PIRONNEAU, Domaine de la Besnerie à Monteaux avec la cuvée brut

Médaille d’Argent ex-aequo à Angé avec la cuvée brut

Médaille d’Argent ex-Aequo à Jean-Marc VILLEMAINEà Thésée avec la cuvée “l’Elégante Rose” en sec

Médaille de Bronze ex-aequo au Domaine CHARBONNIER à Chateauvieux avec la cuvée brut

Médaille de Bronze ex-aequo à Patrick LEGER, Domaine de la Girardière à Saint-Aignan-sur-Cher avec la cuvée « l’Heure Osée »

AOC Crémant de Loire Blanc

Médaille d’Argent à Vincent SENEAU, Domaine du Grand Moulin à Châteauvieux

Médaille de Bronze Crémant de Loire à Eric ANGIER, Domaine de la Cour Carrée à Oisly

AOC Menetou-Salon Blanc 2011

Médaille d’Argent à la, Cave Jean-Claude LECLERC à Menetou-Salon avec la cuvée “Cuvée Ophélie”

AOC Sancerre Blanc 2011

Médaille d’Or à l’EARL VACHER Jean-Pierre et Fils à Menetou-Ratel

Médaille d’Argent à Henry NATTER, Domaine Henry NATTER à Montigny

Médaille de Bronze à Vincent GRALLà Sancerre

AOC Sancerre Rouge 2011

Médaille d’Or à Sébastien MILLET, Domaine La Gemière, à Crézancy-en-Sancerre

AOC Sancerre Rosé 2011

Médaille d’Argent à l’EARL VACHER Jean-Pierre et Fils à Menetou-Ratel

AOC Saint-Nicolas-de-Bourgueil 2011

Médaille d’Or à Jean-Charles BRUNEAU, Vignoble de la Chevallerie à St-Nicolas-de-Bourgueil

Médaille d’Argent à Gaëtan BRUNEAU, Domaine de la Chevallerie à Saint-Nicolas-de-Bourgueil